Cựu thủ tướng Úc Malcolm Turnbull nói rằng Canberra không nên “chịu áp lực” trước các hành động thương mại từ Bắc Kinh và cần giữ vững lập trường về các vấn đề song phương với chính quyền Trung Quốc, SCMP đưa tin.

Chính quyền Trung Quốc đang tiếp tục gây khó đối với hàng xuất khẩu của Úc bằng các lệnh cấm không chính thức hoặc tăng thuế nhập khẩu nhắm vào các sản phẩm từ than đá, bông và gỗ cho đến rượu vang, tôm hùm và thịt bò của nước này.

Ông Turnbull là thủ tướng Úc từ năm 2015 đến 2018, khi quan hệ với chính quyền Trung Quốc bắt đầu xấu đi, ngay cả khi thương mại giữa Úc-Trung tăng vọt sau khi hai nước ký kết một thỏa thuận thương mại tự do song phương vào năm 2015.

“Tôi đã trải qua một đoạn chính xác như thế này vào năm 2017 và 2018. Và chúng tôi đã cố gắng giữ vững quan điểm của mình, chúng tôi không khuất phục trước áp lực. Một khi Bắc Kinh đã rõ ràng rằng áp lực không mang lại kết quả như họ mong muốn, họ đã [phải] lùi bước. Vì vậy, tôi nghĩ Úc chỉ cần giữ vững lập trường của mình”, cựu thủ tướng Turnbull nói.

Trong nhiệm kỳ của ông Turnbull, Bắc Kinh đã tấn công Canberra do chính phủ Úc lúc đó ủng hộ phán quyết của tòa án quốc tế La Hay rằng Trung Quốc không có chủ quyền đối với các đảo tranh chấp ở Biển Đông. Ngoài ra, vào thời gian đó, Úc cũng cấm các công ty công nghệ Trung Quốc như Huawei Technologies Co. và ZTE tham gia mạng 5G của mình.

Trong thời gian tại vị, ông Turnbull cũng cho thông qua luật can thiệp nước ngoài được coi là nhắm vào việc hạn chế ảnh hưởng của chính quyền Trung Quốc đối với chính trường Úc.

Trong những ngày gần đây, một loạt quan chức chính phủ Trung Quốc cho biết Úc cần phải có động thái để hàn gắn mối quan hệ song phương vốn đã rạn nứt kể từ khi nước này đưa ra lời kêu gọi điều tra quốc tế vào tháng 4 về nguồn gốc của virus viêm phổi Vũ Hán.

Hôm thứ Tư (11/11), trợ lý bộ trưởng thương mại Trung Quốc Li Chenggang nói rằng Canberra biết “mình cần làm gì để cải thiện mối quan hệ này”. Hôm thứ Năm, phát ngôn viên Bộ Ngoại giao Uông Văn Bân tuyên bố, Úc nên ngừng thực hiện “các bình luận khiêu khích về các vấn đề trong nước của Trung Quốc liên quan đến Hồng Kông, Tân Cương và Đài Loan”.

Về vấn đề này, ông Turnbull cho rằng không cần quan tâm tới những lời kêu gọi như vậy, và khuyến khích những người kế nhiệm ông trong chính phủ “giữ vững lập trường”.

Trung Quốc hiện là đối tác thương mại lớn nhất của Úc, thị trường Đại luc mua tới 39% hàng xuất khẩu của đất nước chuột túi.

“Tôi không nghĩ rằng áp lực mà chúng ta đang thấy trong quan hệ thương mại với Trung Quốc vào lúc này sẽ kéo dài, nó [quan hệ thương mại] hoàn toàn là chỉ là một công cụ. Đến một lúc nào đó, những người bạn của chúng ta ở Bắc Kinh sẽ nhận ra áp lực sẽ không mang lại kết quả”, ông Turnbull nói.

Cựu Thủ tướng Turnbull nói rằng các diễn biến cho thấy Australia cần đa dạng hóa các mối quan hệ thương mại và mở rộng mạng lưới các thỏa thuận thương mại tự do hiện có để tránh bị phụ thuộc vào thị trường Trung Quốc.