Theo đánh giá tình hình cuộc chiến ở Ukraina ngày 13/9 của Viện Nghiên cứu chiến tranh ISW, Điện Kremlin đã thừa nhận thất bại ở Kharkiv, đây là lần đầu tiên Matxcova công khai nhận thất bại kể từ khi bắt đầu cuộc xâm lược Ukraine vào tháng 2 năm 2022.

ISW cho rằng, việc các quan chức Điện Kremlin và các nhà tuyên truyền truyền thông nhà nước đang thảo luận rộng rãi về lý do Nga thất bại ở Kharkiv, là một sự thay đổi rõ rệt so với kiểu báo cáo trước đây của họ về những thành công của Nga được phóng đại hoặc bịa đặt với chi tiết hạn chế.

Điện Kremlin không bao giờ thừa nhận rằng Nga đã bị đánh bại ở Kyiv hoặc sau đó là tại Đảo Rắn, mà coi việc rút lui khỏi Kyiv là một quyết định ưu tiên “giải phóng” Donbas và rút khỏi Đảo Rắn là một “cử chỉ thiện chí”. Bộ Quốc phòng Nga ban đầu đưa ra lời giải thích tương tự về thất bại của Nga ở Kharkiv, tuyên bố rằng các lực lượng Nga đang rút quân khỏi Kharkiv để tái tập hợp, nhưng câu chuyện này đã vấp phải sự chỉ trích nhanh chóng và rầm rộ trên mạng.

Các nguồn tin của Điện Kremlin hiện đang làm việc để tránh quy trách nhiệm cho ông Putin về thất bại, thay vào đó đổ lỗi cho việc mất gần như toàn bộ Kharkiv là do các cố vấn quân sự không được thông báo kịp các chỉ thị của ông Putin. Một thành viên Hội đồng Quan hệ các sắc tộc của Điện Kremlin, Bogdan Bezpalko, thậm chí còn tuyên bố rằng các quan chức quân sự đã không nhìn thấy sự tập trung của quân đội và trang thiết bị của Ukraine và bỏ qua các kênh Telegram nêu cảnh báo về cuộc phản công sắp xảy ra của Ukraine ở Kharkiv vốn đã “nằm trên bàn của ông Putin”.

ISW trước đó đã đưa tin rằng Điện Kremlin đã trì hoãn cuộc gặp của Putin với các quan chức quốc phòng Nga ngay sau khi quân đội Nga rút khỏi Kharkiv, làm gia tăng sự rạn nứt giữa Điện Kremlin và Bộ Quốc phòng. Việc Điện Kremlin thừa nhận thất bại ở Kharkiv cho thấy ông Putin sẵn sàng có thể nhận ra và thậm chí chấp nhận một thất bại của Nga ít nhất trong một số trường hợp và tập trung vào việc giảm nhẹ trách nhiệm của mình.

Cũng theo bản tổng hợp của ISW, một số thành viên của Duma Quốc gia Nga bày tỏ quan ngại về tình hình thảm khốc ở tiền tuyến ở Ukraine trong cuộc họp toàn thể đầu tiên của Duma vào mùa thu vào ngày 13 tháng 9. Lãnh đạo Đảng Cộng sản Nga Gennady Zyuganov tuyên bố rằng Nga cần tuyên bố tổng động viên vì “hoạt động quân sự đặc biệt” của Nga là một cuộc chiến.

Ông Zyuganov nói rằng người ta có thể kết thúc “một chiến dịch quân sự đặc biệt” bất cứ lúc nào, nhưng một cuộc chiến chỉ có thể kết thúc bằng thắng hay bại, và “chúng ta không có quyền thua” cuộc chiến này, ông nói. Lãnh đạo Đảng “Nước Nga công bằng – Vì sự thật” Sergey Mironov kêu gọi “tổng động viên toàn xã hội”, trong đó những người Nga bình thường sẽ chú ý nhiều hơn đến cuộc chiến ở Ukraine, thay vì huy động toàn bộ quân đội.

Lãnh đạo Đảng Dân chủ Tự do Nga Leonid Slutsky cũng lưu ý rằng Nga sẽ tiếp tục chiến đấu trong “cuộc tranh giành” địa chính trị với phương Tây. Cả ba nghị sĩ đã công khai ủng hộ ông Putin công nhận nền độc lập của Cộng hòa Nhân dân Donetsk và Luhansk trước cuộc xâm lược tháng Hai. Và đây là công cụ thiết lập các điều kiện thông tin cho cuộc xâm lược này.

Các nghị sĩ cũng thảo luận về một ngày vào tháng 12 cho phiên điều trần tiếp theo về một dự luật sẽ đơn giản hóa việc gửi thông báo nhập ngũ nửa năm một lần. Dự luật, có khả năng được thông qua, sẽ cho phép các trung tâm tuyển quân của Nga gửi thông báo nhập ngũ qua thư thay vì xuất trình trực tiếp và sẽ buộc những người đàn ông chưa nhận được thông báo qua đường bưu điện phải có mặt tại trung tâm tuyển quân địa phương.