Reuters đưa tin, Bộ trưởng Quốc phòng Philippines hôm Chủ nhật (4/4) cho biết chính quyền Trung Quốc đang tìm cách chiếm thêm nhiều khu vực ở Biển Đông, bằng chứng là Bắc Kinh liên tục cho các tàu dân quân hiện diện tại các khu vực tranh chấp của tuyến đường thủy chiến lược.

“Sự hiện diện liên tục của các lực lượng dân quân hàng hải Trung Quốc trong khu vực cho thấy ý định của họ nhằm chiếm đóng [các khu vực] ở Biển Tây Philippines”, Bộ trưởng Quốc phòng Delfin Lorenzana cho biết trong một tuyên bố, sử dụng tên địa phương cho Biển Đông.

Đây là tuyên bố mạnh mẽ thứ hai của ông Lorenzana trong ít ngày qua khi ông lặp lại yêu cầu của chính phủ Philippines rằng các tàu Trung Quốc phải rời khỏi Đá Ba Đầu, mà Manila gọi là Rạn Julian Felipe, nằm trong vùng đặc quyền kinh tế 200 dặm của nước này.

Các nhà ngoại giao Trung Quốc tuyên bố rằng những chiếc thuyền neo đậu gần Đá Ba Đầu đang trú ẩn khi biển động và không có lực lượng dân quân nào trên tàu như cáo buộc của phía Philippines.

Hôm thứ Bảy, ông Lorenzana cho biết vẫn còn 44 tàu Trung Quốc ở Đá Ba Đầu mặc dù điều kiện thời tiết đã được cải thiện.

“Tôi không ngốc. Thời tiết tốt cho đến nay, vì vậy họ không có lý do gì để ở lại đó”, ông Lorenzana nói.

Đại sứ quán Trung Quốc tại Manila đã phản hồi các bình luận của ông Lorenzana, nói rằng việc các tàu Trung Quốc đánh cá trong khu vực và trú ẩn gần Đá Ba Đầu trong điều kiện biển động là “hoàn toàn bình thường”, và khẳng định rằng: “Không ai có quyền đưa ra những nhận xét vu vơ về những hoạt động như vậy”.

Một tòa án quốc tế đã vô hiệu hóa tuyên bố chủ quyền của Trung Quốc đối với 90% Biển Đông vào năm 2016, nhưng Bắc Kinh không công nhận phán quyết này và đã xây dựng các đảo nhân tạo trong vùng biển tranh chấp với trang bị radar, tên lửa và nhà chứa máy bay chiến đấu.

“Họ đã làm điều này [chiếm các khu vực tranh chấp] trước đây tại Bãi cạn Panatag hoặc Bajo de Masinloc và tại Rạn san hô Panganiban, vi phạm trắng trợn chủ quyền của Philippines và các quyền chủ quyền theo luật pháp quốc tế”, ông Lorenzana nói trong tuyên bố hôm Chủ nhật.